Seeing Stars

La Pléiade

We welcome feedback from our readers and I’m seeing stars after receiving the comments below regarding “What a Difference a Would Makes. Thanks to our learned friend Jacques D. for pointing out my error — and for a more complete description of the term La Pléiade. I was torn between several options. The correction that follows seemed too enormous an undertaking for François, but I was wrong. Faute!

Bonjour Linda,

Merci de nous envoyer ton blog. C’est toujours intéressant. Néanmoins dans le dernier reçu (ci-dessous), je voudrais corriger un détail. Tu dis que le personnage principal du roman Soumission est invité à “reissue an edition of La Pléiade, a group of 16th-century writers.”

Je pense que tu as fait une petite erreur d’interprétation sur un détail du roman. Il est vrai qu’un groupe de poètes du 16ème siècle a reçu le nom de La Pléiade, qui est aussi en astronomie le nom d’un groupe de très jolies petites étoiles. Cependant dans le roman il s’agit d’autre chose. En effet, La Pléiade, dans la France des livres c’est, depuis les années trente, le nom d’une collection de la maison Gallimard. C’est la collection littéraire la plus coûteuse chez Gallimard, avec des livres imprimés sur un papier très fin et une très belle reliure en cuir — d’une couleur différente selon le siècle de l’auteur. Ne sont publiés dans cette collection que des écrivains considérés comme “des classiques” et donc être publié dans La Pléiade, c’est en France avoir atteint une sorte de Panthéon de la littérature.

Ce qui est proposé au personnage de soumission c’est d’être l’éditeur du ou des volumes des romans de Huysmans que Gallimard s’apprête à publier dans la collection La Pléiade. Ceci n’est pas surprenant parce que le personnage est considéré comme le grand spécialiste universitaire de Huysmans … J’espère que mon commentaire clarifie ce point.

Jacques explained further that, “each book in La Pléiade is ‘édité’ by a university professor, or even often by several of them who collaborate to establish the text and to write notes when explanations are needed.” He continued, “I checked on the catalogue, and La Pléiade has not published Huysmans yet. Several of the Huysmans novels are published in one of the Gallimard’s pocket book collection called ‘Folio.’”

— Linda

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